Posted by: Pepe de Murcia | May 27, 2009

Las venas abiertas de América Latina


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(English version below)

De Escritores y Libros (8)

Orilla del Oravica, Montañas Eslovacas

Os lo creeréis o no, pero me lo compré 3 ó 4 días antes de que Chávez se lo regalara a Obama. Fue lo único que me llamó la atención de entre los poco más de 5 libros en español que tenían en la librería de Bratislava, y me llamó mucho la atención.

Aparte de la polémica, no es un libro pensado ni para Chávez ni para Obama, sino un libro bastante bien hecho… en 1970. Y además, no es un libro sobre política, sino sobre economía. Lo que pasa es que no es un libro para expertos en economía, sino para gente como yo o como cualquiera de vosotros. La idea es contar la historia de América Latina a través de los movimientos económicos y comerciales como motivo de los movimientos políticos o militares, y Galeano lo hace con un estilo sencillo y sin perder al lector.

Los primeros capítulos han sido bastante duros para un español como yo (al fin y al cabo fue mi país el que descubrió y conquistó), pero creo que los españoles debemos asumir esa parte de la historia, igual que los ingleses y los norteamericanos deberían asumir el resto del libro. La tesis básica de que a América Latina la hemos usado los europeos y los yanquis para sacar materias primas suena bastante lógica. La otra tesis es que hemos evitado siempre que se desarrolle y compita con nosotros, tanto en el uso de materias primas como en los mercados que nosotros dominamos. Y esto no sólo pasaba en Sudamérica, colonizada por los españoles, sino en todo el Caribe británico y en lo que hoy son los estados del sur de Estados Unidos, productores de algodón. Entonces, ¿por qué han acabado siendo los habitantes de otra colonia los que se han quedado con el poder casi absoluto en América Latina? Pues mientras Europa mandaba conquistadores a las zonas ricas en minerales (Potosí, Ouro Preto, Guanajuato…) y fértiles (azúcar, algodón, café…) y se les condenaba al monocultivo y la dependencia económica, a Nueva Inglaterra se enviaban colonos, porque era una tierra demasiado poco interesante. Y esos colonos se desarrollaron porque no llamaban la atención. Curioso, ¿no?

On Writers and Books (8)

Oravica Riverside, Slovakian Mountains

Believe it or not, I bought this book 3 or 4 days before Chávez gave it to Obama. It was the only thing that caught my attention among the 5 or so books in Spanish at the book shop in Bratislava, and it really stood out to me.

Apart from the polemic, it’s not a book thought for Chávez nor Obama, but a quite well built book… from 1970. And besides, it’s not a book on politics, but on economics. What happens is it’s not a book for experts on economics, but for people like myself or any of you. The idea is telling the history of Latin America through the economic and trading movements as the goal for political and military movements, and Galeano does it with a neat style and without getting the reader lost.

First chapters were tough for a Spaniard like me to read (after all, it was my country who discovered and conquered), but I think we should assume that part of history, as well as British and North Americans should assume the rest of the book. The theory that Europeans and Yankees used Latin America for getting raw materials sounds quite logical. The other theory is we always prevented it to develop and compete with us, in the usage of those raw materials as well as in the markets we dominate. And this did not happen only in South America, colonized by Spaniards, but all along the British Caribbean and in what nowadays are the Southern states of the US. Then, how come the inhabitants of another colony like those are the ones who got absolute power all over Latin America? Well, while Europe was sending conquerors to those areas rich in minerals (Potosí, Ouro Preto, Guanajuato…) and fertile (sugar, cotton, coffee…) sentencing them to monoculture and economic dependency, New England was filled with settlers, since it wasn’t an interesting land. And those settlers developed because they didn’t stand out. Curious, isn’t it?

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Responses

  1. Muy curioso sí. lo mismo y busco el libro, acabas de conseguir que me llame la atención :p


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