Posted by: Pepe de Murcia | November 5, 2007

Reflexiones en el Nuevo Mundo/Reflections in the New World (2)


Originalmente publicado el 8 de septiembre de 2007

(English version below)
Reflexiones en el Nuevo Mundo (2)
Daniel Hall 108, En algún lugar de las Américas

De cómo conducir en el país de las oportunidades (y los oportunistas). Ya conocéis las aventuras que me ha deparado alquilar un Mustang por estas tierras, y esas experiencias me llevan a reflexionar sobre la forma de moverse de los americanos. Los americanos conducen mucho, a todas horas, todos los dias, hasta para la distancia mas insignificante (eso daría pie a hablar de por qué hay tantos americanos gordos); tienen coches muy grandes, para aprovecharlos bien ya que pasan la mitad de su vida en ellos: tienen huecos para dejar las botellas y los vasos de refresco, espacio para que 5 personas vayan dentro sin tocarse (aunque normalmente sólo se ve a una persona dentro), lo último en tecnología si el coche es nuevo… Te dirán que como América es un país grande las distancias son grandes y hay que usar el coche para todo, que como América es un país grande las carreteras son amplias y los coches pueden ser grandes, que como América es un gran país todo tiene que ser grande… lo que pasa es que los americanos han crecido en el consumo, no existe la pregunta de “¿qué necesito?”, sino “¿qué compro?”.
Me encantó conducir por las carreteras americanas, generalmente rectilíneas, con carriles amplios y bien señalizadas (aquí las señales se leen, no son ideogramas como en Europa). Fue divertido cambiar al sistema automático de cambio de marchas, aunque enseguida me aburrí de no hacer nada con el pie izquierdo y la mano derecha (otra excusa para estar gordo supongo, qué hacer con esa mano sino un ir y venir a la bolsa de patatitas del asiento de al lado). Puedes adelantar por la derecha y nadie te dirá nada, muchos coches siguen usando intermitentes del mismo color que las luces de freno y en cuanto al uso de luces hay de todo, gente que las usa a todas horas como los daneses, gente que usa las de posición y gente que no las usa nunca, aunque la lluvia no le deje ver a 5 metros (me pilló una tormenta increíble, y creo que pertenezco al 10% que usó las luces). Es otro mundo.

Reflections in the New World (2)
Daniel Hall 108, Somewhere in the Americas

On how to drive in the land of opportunities (and opportunists). You already know the adventures the renting of the Mustang brought to me in this land, and those experiences take me to think about the way of moving that Americans have. Americans drive a lot, every hour, everyday, even for the more insignificant distance (that would take us to talk about why there are so many fat Americans); they have very big cars, to use them completely as they spend half of their life on them: they have places for soda bottles and glasses, space for 5 people without touching each other (although usually you just see one person inside), newest technology if the car is new… They’ll tell you that as America is a big country distances are big and you need to use the car for everything, as America is a big country roads are wide and cars can be big, as America is a great country everything has to be big… what happens is that Americans have grown up in consume, no “what do I need?” question exists, but “what do I buy?”.
I loved to drive on the American roads, usually straight, with wide lanes and well signalized (here signals are to be read, not ideograms like in Europe). It was fun to change to the automatic gear system, though I soon became bored of doing nothing with left foot and right hand (another excuse to be fat I guess, what to do with that hand if not going to and coming from the snack bag on passenger seat). You can overtake on the right and nobody will tell you anything, lots of cars keep using turning lights same color as break lights and about lights usage there’s everything, people using them all the time like the Danes, people using position lights and people not using lights at all, even in case of a rain that doesn’t let them see 5 meters away (I found an incredible storm, and I think I belong to the 10% who used lights). It’s another world.

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